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¿Pueden los psicodélicos “curar” a las personas homosexuales?

Un uso temprano de los psicodélicos por parte de los psicólogos fueron los intentos de tratar a los homosexuales para cambiar su orientación sexual.

1 de Octubre del 2021
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Clancy Cavnar, Ph.D., tiene un doctorado en psicología clínica. Es cofundadora y miembro de la junta directiva del Instituto Chacruna.

Clancy Cavnar, Ph.D., tem doutorado em psicologia clínica. É cofundadora e membro do conselho de diretores do Instituto Chacruna.

Uno de los primeros usos de los psicodélicos por parte de los psicólogos fue en los intentos de tratar a los homosexuales para cambiar su orientación sexual.

Aunque en la actualidad es común que las personas expresen la opinión de que los psicodélicos abrirán la mente de las personas, haciéndolas menos críticas y más capaces de compartir el amor y ser inclusivas, un uso temprano de los psicodélicos por parte de los psicólogos fue en los intentos de tratar a los homosexuales para cambiar su orientación sexual. La “terapia de conversión” es un tratamiento que intenta cambiar la orientación sexual de los homosexuales. Esta práctica se volvió más controvertida después de la eliminación de la homosexualidad del DSM (Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales) en 1973.1 Si la homosexualidad ya no es una enfermedad, ¿qué justificación podría haber para tratarla?

En 2016, por primera vez, el Partido Republicano respaldó la terapia de conversión en su plataforma bajo el “derecho de los padres a determinar el tratamiento médico y la terapia adecuados para sus hijos menores”. La terapia de conversión, o “terapia reparativa”, es ilegal en solo 16 estados y ha sido promovida en el pasado por el ex vicepresidente de los Estados Unidos Pence, quien dijo: “Los recursos deben dirigirse hacia aquellas instituciones que brindan asistencia a quienes buscan cambiar su comportamiento”2, aunque actualmente niega su apoyo.3

Freud creía que todos los humanos nacían bisexuales y que sus preferencias posteriores eran el resultado de las experiencias de vida y el condicionamiento de los padres. “La homosexualidad ciertamente no es una ventaja, pero no es nada de qué avergonzarse, no hay vicio, no hay degradación, no se puede clasificar como una enfermedad … Es una gran injusticia perseguir la homosexualidad como un crimen, y también la crueldad.”4 Kinsey también normalizó la homosexualidad creando la “escala de Kinsey” y expresando la orientación sexual en un continuo. Sin embargo, en los años 50, con el advenimiento del conductismo, se introdujo la idea de que la homosexualidad era una conducta aprendida, por lo que el tratamiento para curarla con intervenciones conductuales, incluida la terapia de aversión, el emparejamiento de un evento doloroso con el comportamiento que se desea extinguir.

La opinión de la Asociación Estadounidense de Psicología (APA) es que no existen formas seguras o efectivas de cambiar la orientación sexual de una persona, y las terapias que afirman hacerlo pueden reforzar los puntos de vista negativos sobre la homosexualidad y ser perjudiciales para el cliente.5 tratar a individuos con rasgos socialmente indeseables con poderosos compuestos psicodélicos para librarlos de estos rasgos es muy sospechoso. Este artículo es un recordatorio de que todos los medicamentos pueden ser venenosos en las manos equivocadas.

La literatura de los años 50 refleja el interés por curar la homosexualidad. Crédito de la foto: UN Archivo Nacional de Gays y Lesbianas en las Bibliotecas de la USC.

Minorías sexuales y tratamiento con psicodélicos

Un estudio de Alpert6 fue uno de los primeros informes en la literatura sobre la experiencia de las minorías sexuales con psicodélicos. Es un ejemplo de terapia de conversión que se encuentra en la literatura (ver también Masters y Houston, 2000; Martin, 1962; Stafford y Golightly, 1967). Alpert administró 200 microgramos de LSD-25 a un voluntario autoidentificado bisexual que no estaba satisfecho con su atracción por los hombres. Durante su viaje de quince horas, al sujeto se le mostraron fotografías de mujeres y se le animó a desarrollar sentimientos hacia ellas. En posteriores sesiones de LSD, una mujer que el sujeto conocía estaba presente y tuvo relaciones sexuales con ella. Un año después del tratamiento, Alpert informó que el hombre vivía con una mujer, pero que había tenido dos encuentros homosexuales posteriores, que el sujeto describió como pruebas de sí mismo para ver si los cambios que había experimentado debido al tratamiento eran “reales”. Alpert explicó que el uso de LSD le permitió al sujeto tener una visión más amplia del arquetipo de “mujer” y encontrar conexiones con los deseos primarios dentro del arquetipo, que luego podría generalizar a todas las mujeres.

Stanislav Grof trató a clientes homosexuales con LSD. Concluyó que la aversión de los hombres homosexuales al sexo con mujeres estaba relacionada con imágenes de “vagina dentada” y fantasías de castración que se imaginaban durante las sesiones de LSD.

Stanislav Grof7 trató a clientes homosexuales con LSD. Concluyó que la aversión de los hombres homosexuales al sexo con mujeres estaba relacionada con imágenes de “vagina dentada” y fantasías de castración que se imaginaban durante las sesiones de LSD. Relacionó el lesbianismo con el deseo de estar cerca de la madre. Grof admite que ha tratado principalmente a homosexuales que no estaban satisfechos con su orientación, y que es posible un ajuste saludable a la orientación del mismo sexo y puede que no represente una lucha intrapsíquica. Grof también señaló que los sujetos de los tratamientos con LSD a menudo veían su sexualidad de manera arquetípica o transcultural, como presenciar ritos de fertilidad, ceremonias de iniciación y prostitución en el templo.

Descubrieron que al tomar psicodélicos, se corrigió la distorsión de la imagen corporal y observaron una tendencia hacia la “heterosexualización”.

En The Varieties of Psychedelic Experience, Masters y Houston8 informaron haber dado el cactus psicotrópico peyote a un grupo de voluntarios homosexuales. Partiendo del supuesto de que la homosexualidad es una orientación indeseable, Masters y Houston intentaron tratar a sus clientes homosexuales con dosis repetidas de peyote. Informaron que 12 de los 14 voluntarios homosexuales masculinos en un experimento psicodélico tenían imágenes corporales distorsionadas que los investigadores sostenían que eran causales de la homosexualidad, aunque admitieron que no podían probarlo. Descubrieron que al tomar psicodélicos, se corrigió la distorsión de la imagen corporal y observaron una tendencia hacia la “heterosexualización”. También hablan estereotipadamente de la pasividad del hombre homosexual transformado por la terapia psicodélica, y atribuyen al tratamiento con peyote una voz más profunda, un mayor vigor, una mejor postura y una mayor masculinidad. Descubrieron que los participantes mostraban un mayor deseo de apreciar su apariencia después de la experiencia del peyote. En un caso revisado por Masters y Houston, los investigadores se sintieron desanimados por “una inversión considerable en la homosexualidad” del sujeto y se sintieron incapaces de capitalizar los “logros” obtenidos en la terapia (p. 200). Procedieron a especular sobre el progreso que podrían haber logrado si el sujeto hubiera estado más motivado para volverse heterosexual.

Un estudio de Martin (1962) analizó los efectos del LSD en doce hombres homosexuales. Martin recomendó el LSD como tratamiento para la homosexualidad. Al administrar muchas dosis bajas en un tratamiento conocido como terapia psicolítica (“separación de la mente”) y alentar la transferencia intensa de la madre, Martin afirmó que siete de cada doce lograron la orientación heterosexual con solo una “recaída leve” en un seguimiento de 3 a 6 años (Sandison, 2001).

Stafford y Golightly (1967) informaron sobre la terapia con LSD para homosexuales durante la década de 1960. Descubrieron que los problemas homosexuales a menudo se resolvían mediante la terapia psicodélica y que los homosexuales estarían en paz con su orientación después de la terapia con LSD o decidirían que eran heterosexuales. Stafford y Golightly consideraron que la homosexualidad era el resultado de un trauma en la primera infancia y la “dependencia mórbida” de los padres, los cuales podrían tratarse con una “terapia de choque” regresiva con LSD. Stafford y Golightly recomendaron que el LSD se use para tratar el travestismo, el fetichismo y el sadomasoquismo de la misma manera que podría usarse para tratar la homosexualidad. Masters y Houston también abogaron por el LSD, declarando: “El tratamiento de los trastornos sexuales (frigidez, impotencia, homosexualidad y fetichismo) y algunas otras neurosis se ha descrito muchas veces como drásticamente acortado y hecho más efectivo cuando el LSD se usaba como complemento de la psicoterapia”. (Masters y Houston, p. 39). Esta visión refleja la corriente de pensamiento de finales de los 60, en la que la homosexualidad era vista como una enfermedad mental, relacionada con las parafilias.9

Estos son dispositivos que se utilizan para medir las erecciones en las sesiones de acondicionamiento aversivo. Crédito de la foto: UN Archivo Nacional de Gays y Lesbianas en las Bibliotecas de la USC.

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Cuentas personales

Se pueden encontrar informes personales raros de experiencias enteogénicas terapéuticas individuales de minorías sexuales en la literatura pasada antes del renacimiento psicodélico actual. Las historias en primera persona sobre experiencias enteogénicas autoadministradas por homosexuales y otras minorías sexuales ayudan a ampliar la historia. Algunos ejemplos anteriores al último renacimiento psicodélico incluyen un puerto realizado por una mujer transgénero “posoperatoria”10 que describe su experiencia más reciente con el uso de LSD. Ella y una mujer transgénero “preoperatoria” acordaron tomar LSD y, en la cúspide de sus experiencias, acordaron que se mirarían desnudas, una al lado de la otra en un espejo de cuerpo entero “para saber si eramos monstruos o hermosas criaturas de Dios. Y a través de las puertas abiertas de la percepción, vimos la verdad: éramos hermosas”.11

Berkowitz, lesbiana12, escribió sobre el encuentro con sus abuelas en una visión durante una experiencia con ayahuasca en su cumpleaños número 30. Concluyó su informe diciendo que sentía que había “recuperado (su) vida”.

Merkur13 describió a un hombre que tomó LSD y fue capaz de integrarse y aceptar el hecho de que había tenido experiencias homosexuales en el pasado; experiencias que previamente no había podido reconciliar con su propia imagen. Llegó a la conclusión de que no era un “gran problema” y, durante esta experiencia, pudo percibirse a sí mismo de una manera sin prejuicios que resultó ser una cura para él.

Annie Sprinkle14, trabajadora sexual, educadora e intérprete bisexual, escribió sobre sus experiencias con las drogas y los enteógenos. No había probado la ayahuasca, pero había tomado “farmahuasca”, una combinación de fuentes químicas y naturales de DMT e IMAOs. Ella relató que sentía que la experiencia la estaba preparando para su muerte. Sus experiencias la llevan a la conclusión de que los enteógenos pueden tener un papel en la terapia sexual porque pueden ayudar a las personas a obtener una nueva perspectiva de su identidad. Ella postula que la sexualidad y el uso de enteógenos tienen que ver con la conciencia y el autodescubrimiento.

mi trabajo de tesis sobre personas homosexuales y ayahuasca, muestra que las personas homosexuales pueden beneficiarse del uso de psicodélicos para curarse de la homofobia cultural

Estos y otros ejemplos a lo largo del tiempo, incluido mi trabajo de tesis sobre personas homosexuales y ayahuasca, muestran que las personas homosexuales pueden beneficiarse del uso de psicodélicos para curarse de la homofobia cultural. Los psicodélicos se usan legítimamente para “manifestar la mente”, no para deformarla, como revelan estos esfuerzos en la terapia de conversión y otros usos imprudentes, como en los experimentos MK Ultra. Es importante y oportuno crear conciencia sobre cómo las agendas pueden influir en las concepciones y usos de las medicinas psicodélicas; un tema relevante a medida que el mercado comienza a formarse en torno a los psicodélicos una vez más.

Ilustración de Mariom Luna.

Este artículo fue originalmente publicado en inglés por Chacruna Institute.

Referencias

  1. Drescher, J. & Zucker, K. J. (2006). Ex-gay research: Analyzing the Spitzer study and its relation to science, religion, politics, and culture. Philadelphia, PA: Haworth Press.
  2. Stack, L. (2016, November 30). Mike Pence and ‘conversion therapy’: A history. The New York Times.
  3. Groppe, M. (2018, February 16). After Rippon: Searching for clarity on Mike Pence’s stance on gay conversion therapy. Indystar.com. Retrieved from https://www.indystar.com/story/news/politics/2018/02/16/after-rippon-searching-clarity-mike-pences-stance-gay-conversion-therapy/343105002/.
  4. Freud, S. (1951). A letter from Freud. The American Journal of Psychiatry, 107,786–787. http://dx.doi.org/10.1176/ajp.107.10.786.
  5. American Psychological Association. (2008). Answersto your questions: For a better understanding of sexual orientation and homosexuality. Washington, DC: Author. Retrieved December 4, 2008 from http://www.apa.org/topics/sorientation.pdf.
  6. Alpert, R. (1969). Drugs and sexual behavior. The Journal of Sex Research, 5(1), 50–56.
  7. Grof, S. (2000). The psychology of the future: Lessons from modern consciousness research. Albany, NY: State University of New York Press.
  8. Masters, R. & Houston, J. (2000). The varieties of psychedelic experience.Rochester, VT: Park Street Press.
  9. Suppe, F. (1984). Classifying sexual disorders. Journal of Homosexuality, 9(4), 9­–28.
  10. Denny, D. (2006). A word from the editor: The last time I dropped acid. Transgender Tapestry, 110, 63.
  11. Denny, D. (2006). A word from the editor: The last time I dropped acid. Transgender Tapestry, 110, 63.
  12. Berkowitz, J. (2008). Word to the mother: How Igave it up on my 30th birthday (I tried it). Curve, 77(1). doi A179885525.
  13. Merkur, D. (2007). A psychoanalytic approach to psychedelic psychotherapy. In M. J. Winkelman & T. B. Roberts (Eds.), Psychedelic medicine: New evidence for hallucinogenic substances as treatments (pp. 195-211). Westport, CT: Praeger.
  14. Sprinkle, A. (2003). How psychedelics informed my sex life and sex work. Sexuality and Culture, Spring, 59–71. Retrieved from https://maps.org/news-letters/v12n1/12109spr.html.

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