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Laura Archera Huxley: “¡Por favor, escriba su trabajo!”

Laura Archera Huxley, la segunda esposa de Aldous, quien, como María, ocupa un lugar importante en la historia psicodélica moderna. Mucho antes de descifrar el deseo garabateado de su esposo moribundo de que le inyectaran LSD, Laura era su confidente psicodélica y compañera de experimentos. Tras la muerte de Aldous en 1963, Andrea describe la continua prominencia de Laura en el desarrollo de la cultura psicodélica estadounidense.

“Si una persona no hace algo útil o hermoso, entonces no tiene ningún derecho a tomar el oxígeno de las personas y la comida de las personas”. Estas palabras fueron pronunciadas por Laura Archera Huxley, terapeuta laica, investigadora y segunda esposa del intelectual y novelista británico Aldous Huxley. Ella dijo esto durante una entrevista de 1988 “Pioneers in Research Series” grabada como parte de la conferencia Encuentro de Ancianos del Instituto de Ciencias Noéticas. Esta breve cita dice mucho sobre el carácter ambicioso y trabajador de Laura, así como sus perspectivas más amplias sobre la vida, el trabajo, la comunidad y la felicidad: todos conceptos cruciales relacionados con su interés de décadas en las terapias psicodélicas.

“Si una persona no hace algo útil o hermoso, entonces no tiene ningún derecho a tomar el oxígeno de las personas y la comida de las personas”

Laura Archera Huxley

Sin embargo, a pesar de su inclusión en una serie sobre pioneros psicodélicos, a Laura rara vez se le atribuye este estado en los estudios de la cultura psicodélica estadounidense. Parece que hay una verdad real en la observación del historiador Mike Jay de que los rostros públicos de los psicodélicos han pertenecido típicamente a hombres blancos en edad universitaria, y que limitar nuestra comprensión de los consumidores de drogas y los investigadores a este grupo estrecho oculta el importante papel de las mujeres como Laura dentro estos espacios históricos.

Laura Archera Huxley

Laura Archera Huxley. Foto de John Engstead.

Laura Archera Huxley

Laura nació en Turín, Italia en 1911. En su juventud, fue una prodigiosa concertista de violines; incluso había tocado una vez para la reina de Italia, Marie José de Bélgica, antes de debutar en el Carnegie Hall en 1937 con la Orquesta Sinfónica de Mujeres de Nueva York. Laura se mudó a los Estados Unidos poco antes de su actuación en Nueva York. Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial, decidió dejar la música para aprender sobre psicología y medicina alternativa. El interés de Laura por el cine finalmente la llevó a Los Ángeles, donde conoció a Aldous y a su entonces esposa María en 1949. Los tres se hicieron amigos cercanos, pero la relación de Aldous y Laura se convirtió en un romance después de que María falleciera de cáncer en 1955. Se casaron espontáneamente al año siguiente en una capilla para bodas en un autocine en Yuma, Arizona.

Desafiando expectativas

Laura desafió las expectativas de lo que significaba ser una esposa adecuada desde el día de su boda. Los amigos de la familia Huxley inicialmente asumieron que la nueva esposa de Aldous asumiría el mismo tipo de responsabilidades de cuidado que María había asumido anteriormente en beneficio de Aldous; después de todo, en general se esperaba que las mujeres estadounidenses de la posguerra adoraran a sus maridos dentro del hogar en lugar de perseguir sus propias carreras e intereses fuera de él. El hecho de que Laura se negara a desempeñar el papel de la cuidadora de Aldous sorprendió a algunos de los compañeros de su esposo y, como resultado, varios de ellos hicieron comparaciones entre ella y María.

Por ejemplo, en 1957, el viejo amigo de los Huxley, el Dr. Humphry Osmond, describió en privado a Laura como “muy parecida a una gata grande y autónoma en forma humana: decorativa y a Aldous le gusta tenerla cerca. No se dedica a Aldous como lo hizo María, pero quizás esto sea lo mejor. En todo caso, se equivoca en la otra dirección “. Laura, al parecer, rechazó la idea de que debería limitarse a ser simplemente el ama de casa de Aldous a pesar de lo que pensaran los demás.

Estas expectativas sociales sexistas ciertamente no desanimaron su interés por las terapias psicodélicas. Los compuestos como el LSD-25 y la mescalina fascinaron a Laura por cómo permitían a los usuarios explorar rápida e intensamente los profundos recovecos de la conciencia humana. Sin embargo, Laura fue muy crítica con el consumo psicodélico casual. Creía que estos compuestos eran sustancias que debían tratarse con el mayor respeto terapéutico, no “algo para distribuir como un cóctel”. Su primera exposición al potencial terapéutico de los psicodélicos tuvo lugar en octubre de 1955 cuando Aldous le pidió que lo guiara a través de una experiencia psicodélica de un día para ayudarlo a recuperar recuerdos enterrados de su infancia. La pareja compartió entre seis y ocho experiencias psicodélicas más entre 1955 y 1963. Laura incluso le administró a Aldous 100 mcgs de LSD para aliviar su muerte el 22 de noviembre de 1963.

Tú no eres el blanco

Cover of You Are Not the Target by Laura Archera Huxley

Todas estas experiencias psicodélicas compartidas, además de las que observó o experimentó sin la compañía de Aldous, culminaron con la publicación de su libro de autoayuda de 1963, Tú no eres el blanco (You Are Not the Target). Este libro ofreció a sus lectores treinta y tres estrategias (o “recetas”) para cambiarse a sí mismo, encontrar el propósito de uno, actuar con amor y buscarlo, y lidiar con la ansiedad, la tristeza, la ira, las dudas sobre uno mismo y otras emociones de una manera positiva y productiva.

El éxito de Tú no eres el blanco lanzó a Laura al ámbito público al mismo tiempo que le dio la oportunidad de relacionarse con científicos destacados y figuras contraculturales interesadas en los remedios psicodélicos.

El éxito de Tú no eres el blanco lanzó a Laura al ámbito público al mismo tiempo que le dio la oportunidad de relacionarse con científicos destacados y figuras contraculturales interesadas en los remedios psicodélicos. Sanford Unger, Ram Dass (entonces Richard Alpert) y Timothy Leary expresaron interés en las terapias y los hallazgos de Laura antes y después de la publicación de su libro. Leary incluso le escribió a Laura el 18 de noviembre de 1960 instándola a “¡Por favor, escriba su trabajo!” ya que él y otros estaban ansiosos “esperando la publicación prometida”.

Sin embargo, no todos aprobaron las recetas de Laura. El líder espiritual contracultural Jiddu Krishnamurti discutió con Laura sobre su enfoque debido a su preocupación de que sus Recomendaciones alentarían a las personas a no encontrar las respuestas a sus problemas por sí mismas. Los investigadores también criticaron a Laura a medida que los psicodélicos se volvían cada vez más controvertidos entre los expertos médicos y científicos. Sin embargo, a menudo, simples malentendidos la protegían de la reacción profesional. Laura tuvo dificultades para pronunciar la letra “r”, por lo que, cuando algunas personas creyeron que sus terapias usaban perros en lugar de drogas, Laura recordó más tarde que eran “bastante agradables y no molestas”. El hecho de que las figuras de la investigación conflictiva y los lados espirituales de la cultura psicodélica de la posguerra discreparan del trabajo de Laura refleja su importante, pero poco estudiada, posición dentro de este espacio. Las terapias de autoayuda de Laura podrían entenderse como una especie de término medio entre los estudios psicodélicos científicos y objetivos, por un lado, y el componente más subjetivo y místico de la cultura psicodélica, por el otro.

La influencia de Laura

La influencia de Laura en la historia psicodélica no se limita solo a su propia investigación: también tuvo un gran impacto en la última novela de Aldous, Island (1963). Esto no era ningún secreto. Aldous lo expresó claramente en el prólogo de You Are Not the Target, donde explicó que el trabajo de Laura fue una inspiración crucial para la comprensión de este famoso texto de la “medicina moksha” y la curación. Incluso la propia Laura se sorprendió de la medida en que Aldous se basó en su trabajo al escribir este texto. Pero es importante señalar que la influencia de Laura es significativa aquí porque el libro de Aldous, como el anterior The Doors of Perception (1954), fue muy influyente dentro de los círculos psicodélicos contraculturales estadounidenses. El hecho de que los hallazgos de Laura fueran tan fundamentales para Island arroja más luz sobre su importante papel en el desarrollo de la cultura psicodélica estadounidense.

En general, Laura Archera Huxley fue una participante activa, ambiciosa y controvertida durante los primeros años de los psicodélicos en los Estados Unidos. Sus experiencias personales con las drogas y las terapias resultantes la llevaron al centro de atención del público, lo que llevó a una variedad de actores a responder a sus hallazgos de manera positiva y crítica. Las acciones de Laura la marcan como una pionera psicodélica de la posguerra digna de una mayor consideración histórica.

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