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Sobre médiums y manifestadores de la mente: Eileen Garrett y la experiencia psicodélica

Eileen J. Garrett (1893-1970) tiene fama de ser la médium psíquica y de “trance” más grande del siglo XX. Menos conocido es su papel como una de las mujeres influyentes anónimas detrás de la edad de oro de la ciencia psicodélica. Trabajando con algunos de los principales investigadores psicodélicos de las décadas de 1950 y 1960, Garrett fue una fuerza rectora fundamental.

11 de Enero del 2022
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Patrick Barber vive en Buena Vista, Saskatchewan, Canadá y trabaja a tiempo completo como analista de políticas de salud indígena. Su libro Psychedelic Revolutionaries relata la investigación psicodélica de Saskatchewan en las décadas de 1950 y 1960 y el trabajo y las teorías de Humphry Osmond, Abram Hoffer y Duncan Blewett.

Eileen J. Garrett (1893-1970) tiene fama de ser la médium psíquica y de “trance” más grande del siglo XX. Menos conocido es su papel como una de las mujeres influyentes anónimas detrás de la edad de oro de la ciencia psicodélica. Trabajando con algunos de los principales investigadores psicodélicos de las décadas de 1950 y 1960, Garrett fue una fuerza rectora fundamental. Junto con una gran cantidad de revolucionarios psicodélicos, formó una parte integral de una red pionera de investigaciones sobre las drogas psicodélicas y parapsicología, al mismo tiempo que ayudó a trazar el mapa del “otro mundo” de la experiencia psicodélica. En el proceso, hizo más que la mayoría para cerrar la brecha entre las cosmovisiones espirituales y científicas.

Fenómeno psíquico

Eileen Garrett in the 1950s
Eileen Garrett, hacia fines de la década de 1950.

Los primeros años de Eileen Garrett

Nacida en el condado de Meath, Irlanda en 1893, Eileen Garrett sufrió una gran tragedia personal y una enfermedad cuando era niña y joven adulta. Ella perdió a ambos padres por suicidio poco después de su nacimiento; los tres hijos de su primer matrimonio murieron en la infancia; su segundo marido, un oficial del ejército, murió en una explosión de la Primera Guerra Mundial en Ypres; y estaba plagada de problemas respiratorios crónicos.

Los primeros años de Garrett también marcaron el descubrimiento y el refinamiento de sus dones paranormales. Desde muy joven tuvo la capacidad de leer los campos de energía (o el “entorno”, como ella los llamaba) que encapsulaban a los seres vivos. Ella mostró poderes de percepción extrasensorial (PES) como precognición, telepatía y clarividencia. También podía ver y comunicarse con los muertos.

En la década de 1920, Garrett experimentó sus primeros encuentros de mediumnidad, donde entraría en trance y canalizaría entidades desencarnadas a través de la ayuda de sus “controles” espirituales. Garrett participó en el floreciente movimiento espiritualista en Europa y los Estados Unidos y tenía un lugar regular en el circuito de sesiones espiritistas.

Por supuesto, muchas personas descartaron las hazañas psíquicas de Garrett como un elaborado engaño o una señal de alguna locura que se desmorona. Incluso Garrett dudaba de sí misma a veces. Su escepticismo finalmente resultó en un período sostenido de tutoría en el que perfeccionó técnicas de la mano de varios profesionales psíquicos. Para satisfacer su curiosidad y la de los demás, Garrett se ofreció a las interminables pruebas de expertos científicos en el campo de la investigación psíquica (que luego se convertiría en la parapsicología).

Of Mediums and Mind-Manifestors: Eileen Garrett and Psychedelic Experience - Chacruna
Ilustración de Marialba Quesada.

Eileen Garrett se eleva a la fama internacional

Garrett saltó a la fama internacional cuando el dirigible británico R101 se estrelló en su viaje inaugural en 1930, matando a casi todos sus 54 pasajeros. Pocos días después del desastre, Garrett canalizó el espíritu del capitán del R101 y afirmó que había comunicado detalles técnicos específicos de las razones detrás del accidente. Estas fantásticas afirmaciones estallaron en el tipo de controversia que cabría esperar; sin embargo, sellaron la reputación de Garrett como la persona psíquica-sensitiva más reconocida de la era moderna.

Destacados académicos, artistas, políticos, científicos, filósofos y filántropos buscaron la atención de Garrett. A lo largo de la década de 1930, dividió su tiempo entre residencias psíquicas en Londres y los EE. UU., La más famosa de las cuales fueron los experimentos de PES del equipo de J.B. Rhine en el laboratorio de parapsicología de la Universidad de Duke. Es famosa la conversación que tuvo con la difunta madre del cineasta Cecil B. DeMille, cuyo espíritu estaba tratando de aconsejar a su hijo sobre su película mientras estaba en el set. DeMille, para entonces ya una leyenda del cine, respondió con rudeza a Garrett, pero abandonó el encuentro llorando al escuchar a su madre hablar a través del medio encarnado por Garrett.

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, Garrett se instaló y ayudó con la resistencia francesa, solo para ser expulsada del país por la ocupación nazi. Emigró a la ciudad de Nueva York en 1941 y se convirtió en una exitosa autora, editora y emprendedora, escribiendo varios libros (muchos de ellos autobiografías), antes de fundar Creative Age Press y la revista literaria Tomorrow.

En 1951, Garrett volvió a su vocación psíquica, asociándose con la acaudalada benefactora y congresista estadounidense Frances Bolton para lanzar la Parapsychology Foundation (o PF). La PF sirvió para promover el campo como una empresa científica y académica, proporcionando una fuente de becas de investigación muy necesarias y organizando conferencias internacionales anuales.

Psíquicos y psicodélicos

El psicólogo CS Alvarado lamentó alguna vez el sesgo de género inherente en la historia de la parapsicología, y concluyó que “en lugar de enfocarnos en las mujeres como figuras auxiliares en el trabajo de los hombres, debemos comenzar a escribir un tipo diferente de historia de la parapsicología en la que representamos los puntos de vista de las mujeres y el trabajo de las mujeres por derecho propio, no solo en relación con el trabajo de los hombres”. De alguna manera, Eileen Garrett fue la rara excepción a esta tendencia hacia historias centradas en los hombres. De hecho, sería imposible pasar por alto o disminuir su lugar en la parapsicología.

“En lugar de enfocarnos en las mujeres como figuras auxiliares en el trabajo de los hombres, debemos comenzar a escribir un tipo diferente de historia de la parapsicología en la que representamos los puntos de vista de las mujeres y el trabajo de las mujeres por derecho propio, no solo en relación con el trabajo de los hombres”.

CS Alvarado

Garrett es una de las entradas más intrigantes del panteón de exploradores psicodélicos. ¿Por qué una psíquica y médium de su nivel se involucraría en la investigación psicodélica en primer lugar? Ella ya estaba conectada de tal manera que, naturalmente, podía acceder a los estados alterados de conciencia que a veces provocaban los psicodélicos.

Tampoco Garrett, u otros investigadores de la época, fueron los primeros en conectar los fenómenos psicodélicos y paranormales. Cientos de años antes, los chamanes indígenas estaban incorporando de manera segura y eficaz sustancias como la ayahuasca, el peyote y la psilocibina en su existencia diaria: como medicinas, como sacramentos, como ayudas para acceder a los reinos espirituales y recibir la guía de los antepasados, e incluso para tareas más mundanas como encontrar un objeto perdido.

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Eileen Garrett se une a la comunidad psicodélica

La iniciación de Garrett en la comunidad psicodélica se produjo a través de su relación con el autor Aldous Huxley, que comenzó después de una primera reunión en el salón de té que Garrett operaba en Londres durante la Primera Guerra Mundial. A medida que crecía el interés de Huxley por el misticismo, los estados visionarios y varios fenómenos psi, aumentó su interacción con Garrett. Escribió ensayos y reseñas para ella en Tomorrow. Participaba con frecuencia en las sesiones paranormales que se llevaban a cabo en la casa de Huxley en California. Incluso se comunicó con la primera esposa de Huxley, María, después de la muerte de esta última por cáncer.

Como sabrán la mayoría de los aficionados a la historia psicodélica, Huxley es considerado uno de los íconos de la cultura psicodélica, más recordado por su obra Doors of Perception (1953) inspirada en la mescalina. A través de Huxley, Garrett se convirtió en una confidente cercana a Humphry Osmond, el psiquiatra que le administró a Huxley ese famoso viaje de mescalina y que acuñó el término psicodélico. Y a través de Osmond, Garret se unió al equipo de investigación psicodélica en Saskatchewan, Canadá, incluido el socio psiquiátrico de Osmond, Abram Hoffer, y el psicólogo Duncan Blewett (coautor del primer manual terapéutico sobre LSD).

La creencia de Osmond y sus colegas de Saskatchewan en el vasto potencial de los psicodélicos podría no haber sucedido si no fuera por el conocimiento y las experiencias compartidas con ellos por las mujeres y los grupos indígenas con los que colaboraron. Garrett fue un ejemplo de ello.

Psicodélicos y parapsicología

Cuando se trataba de psicodélicos y parapsicología, Osmond, Hoffer y Blewett se sintieron atraídos por las posibilidades que tenían las drogas para desarrollar la apertura psíquica. A partir de su experiencia con la Iglesia de los Nativos Americanos en 1956, se conectaron con Huxley, el “Capitán Trips” Al Hubbard, el sobrino antropólogo de Huxley, Francis, Garrett y otros dentro de su estrecho círculo para llevar a cabo varios experimentos grupales psicodélicos. De particular interés fue la posibilidad de la experiencia grupal en ciertos escenarios y entornos para fomentar una mayor comunicación y comprensión, e incluso vínculos empáticos entre los participantes. Osmond, por ejemplo, llamó la atención sobre un caso de comunicación no verbal que bordeaba la telepatía.

Parapsychology and Psychedelics Conference at Eileen Garrett’s retreat in La Piol, France, 1959
Conferencia de Parapsicología y Psicodélicos en el retiro de Eileen Garrett en La Poil, Francia, 1959

Garrett demostró ser una compañera ideal porque personificaba el tipo de conciencia cósmica que era tan característica de las auténticas experiencias místicas “psicodélicas”. Si bien admitió marcadas diferencias entre la mediumnidad y la experiencia psicodélica (un hecho que tenía que ver con que no recordara los encuentros de trance), Garrett confesó que los psicodélicos le dieron una visión única de los fenómenos psi y sus habilidades: “He tenido experiencias psíquicas que ocurren en el pico de la experiencia del LSD. Creo que la droga me ha convertido en una mejor y más precisa sensitiva cuando percibo, escucho, pienso y siento”.

“He tenido experiencias psíquicas que ocurren en el pico de la experiencia del LSD. Creo que la droga me ha convertido en una mejor y más precisa sensitiva cuando percibo, escucho, pienso y siento”.

Eileen Garrett

Garrett creó una plataforma dedicada a la investigación en psicodélicos y parapsicología. La PF probó sus propios experimentos con LSD con otros mediums conocidos, bajo la premisa de que las drogas podrían desencadenar la actividad de PES. También celebró las primeras conferencias internacionales sobre el tema, una en Nueva York en 1958 y la otra en el retiro de Garrett en La Piol, Francia en 1959.

Para Osmond, quien copresidió y presentó en ambas conferencias, el foro fue trascendental porque puso a psíquicos y científicos en igualdad de condiciones. “Los sensitivos”, como él dijo, “se convirtieron en investigadores asistentes en lugar de conejillos de indias”. Continuó: “Los registros no sugieren que los científicos hayan cuestionado seriamente a los sensitivos en el pasado. Me parece que, hace sesenta años, los sacaban a trompicones con tanta frecuencia, los miraban, los pinchaban, luego actuaban y volvían a dejarlos. Todas las damas y caballeros respetables se fueron en una dirección y los sensitivos en otra”.

Al final de estas conferencias quedó claro que los investigadores solo habían arañado la superficie de las implicaciones de los psicodélicos para los fenómenos psi. Se habían reunido datos preliminares, pero las hipótesis eran pocas. Los investigadores también carecían de una metodología adecuada para realizar pruebas más controladas. La oportunidad de una investigación sostenida nunca llegó.

En mayo de 1967, Osmond le escribió a Garrett una extensa carta, trazando una línea de tiempo de los desarrollos desde principios de los 60 en adelante y detallando su opinión sobre dónde salieron las cosas. Como observó, “es curioso mirar hacia atrás para darse cuenta de que muchos de los que ahora juegan un papel importante en el movimiento psicodélico nunca habían oído hablar de la palabra”.

Eileen Garrett falleció durante una conferencia de PF en Francia en 1970.

Este artículo fue originalmente publicado en inglés por Chacruna Institute.

Artículo traducido por Ibrahim Gabriell.

Portada de Trey Brasher.

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